Was ist Colitis ulcerosa?

Das Immunsystem ist unser körpereigenes Abwehrsystem. Es schützt den Körper vor Fremdkörpern, wie z. B. Bakterien, Viren, Pilzen oder Parasiten, die Krankheiten verursachen können. Die Immunabwehr erfolgt normalerweise nach einem bestimmten Ablauf (Immunantwort oder -reaktion). Bei Colitis ulcerosa-Patienten ist dieser Abwehrmechanismus gestört. Das nun zu aktive Immunsystem greift den Darm an und es kommt zu den typischen Beschwerden bei Colitis ulcerosa.

Colitis ulcerosa ist eine Autoimmunerkrankung, die, im Gegensatz zu Morbus Crohn ausschließlich den Dickdarm betrifft. Sie gehört zu den chronisch-entzündlichen Darmerkrankungen, kurz CED, und kann in jedem Alter auftreten. Krankheitsstillstand wird als Remission bezeichnet. Ein erneutes Aufflackern heißt Schub.

Zentrale Symptome von Colitis ulcerosa sind:

  • Entzündungen im Dickdarm
  • Mögliche Funktionsstörung des Darms: häufigere (4-mal und öfter am Tag), wässrige, zum Teil auch schleimige und blutige Stuhlgänge

Mögliche Folgen von Colitis ulcerosa sind:

  • Schmerzen und Krämpfe im Bauch oder Unterleib
  • Durchfälle
  • Müdigkeit und Fatigue (chronische Müdigkeit)
  • Allgemeines Unwohlsein
  • Appetitlosigkeit und Gewichtsverlust

Bisher ist unklar, wie Colitis ulcerosa entsteht. Allerdings scheinen verschiedene Faktoren eine Rolle bei der Entstehung zu spielen:

Darstellung verschiedener Faktoren, die bei der Entstehung von Colitis ulcerosa eine Rolle spielen

Es werden verschiedene Arten der Colitis ulcerosa unterschieden, je nachdem, welcher Teil Ihres Darms betroffen ist. Besonders beeinträchtigt sind vor allem Ihr Kolon, also der obere Abschnitt des Dickdarms, sowie das Rektum, der letzte Abschnitt des End- bzw. Dickdarms.

Darstellung der verschiedenen Formen der Colitis ulcerosa nach betroffenem Darmabschnitt

Formen der Colitis ulcerosa

Wie äußert sich Colitis ulcerosa?

Durch die Behandlung der Colitis ulcerosa können sich auch Ihre Beschwerden außerhalb des Verdauungstraktes verringern.

Colitis ulcerosa äußert sich bei jedem Betroffenen anders. Die Art der Beschwerden hängt oftmals davon ab, an welcher Stelle im Verdauungstrakt die Erkrankung ausbricht. Auch die Schwere der Beschwerden (z B. die Häufigkeit der Toilettengänge) kann von Patient zu Patient unterschiedlich sein. Symptome können bei Colitis ulcerosa im Laufe des Lebens immer wieder auftreten, aber auch wieder verschwinden. Verschiedene Behandlungsmöglichkeiten können Ihnen dabei helfen, Ihre Beschwerden zu lindern.

Was sind Begleiterkrankungen unter Colitis ulcerosa?

Colitis ulcerosa kann auch zu verschiedenen Beschwerden außerhalb Ihres Verdauungstrakts führen. Solche Beschwerden nennt man extraintestinale Manifestationen (EIM). Dazu können u. a. gehören:

  • Arthritis: Entzündete, geschwollene und schmerzende Gelenke
  • Probleme der Haut: Blasen, Rötungen oder andere Hautschwellungen
  • Entzündungen der Augen
  • Entzündungen der Leber und Galle, die die Leber- und Gallenfunktion beeinflussen können

Was sollte ich noch wissen?

Besprechen Sie mit Ihrem Arzt auch das Thema Darmkrebsvorsorge, da das Risiko für Darmkrebs bei Colitis ulcerosa-Patienten erhöht sein kann. Regelmäßige Kontrollen des Darms (Darmspiegelung) tragen dazu bei, das Risiko im Blick zu behalten.