Was ist rheumatoide Arthritis?

Die rheumatoide Arthritis zählt zu den Autoimmunerkrankungen. Sie ist die häufigste entzündliche Gelenkerkrankung.

Bei der rheumatoiden Arthritis handelt es sich um eine chronisch-entzündliche Gelenkerkrankung. Chronisch bedeutet, im Gegensatz zu einer akuten Erkrankung, dass die Entzündung in der Regel über einen langen Zeitraum bestehen bleibt. Im allgemeinen Sprachgebrauch ist die rheumatoide Arthritis auch als „Rheuma“ bekannt.

Die rheumatoide Arthritis zählt zu den Autoimmunerkrankungen. Bei diesen Erkrankungen greifen die Abwehrzellen unseres Immunsystems körpereigene Strukturen, wie in diesem Fall die Innenhaut der Gelenke, an. Dadurch kommt es zu einer Entzündung. Die Gelenkinnenhaut sondert daraufhin vermehrt Flüssigkeit in die Gelenkhöhle ab (Erguss).
Bleibt die Entzündung dauerhaft bestehen, bildet sich aus Zellen des Immunsystems, die aus dem Blut einwandern, und Bindegewebszellen ein sogenannter Pannus. Dieser bedeckt zu Beginn nur die Gelenkflächen. Im Verlauf der rheumatoiden Arthritis kann er auch in den Gelenkknorpel und den darunterliegenden Knochen hineinwachsen und so die Gelenkstruktur zerstören.

Mit rheumatoider Arthritis gut leben

Bei der rheumatoiden Arthritis handelt es sich um eine chronische Erkrankung. Trotzdem kann bei mehr als der Hälfte der Betroffenen durch eine frühzeitige Therapie eine Beschwerdefreiheit und ein Stillstand der Krankheit (Remission) erreicht werden.
Unbehandelt können die typischen Beschwerden der rheumatoiden Arthritis wie Schmerzen und Bewegungseinschränkungen der Gelenke dazu führen, dass leichte Alltagsaktivitäten schwer oder sogar unmöglich werden. Dies und die weiteren allgemeinen Beschwerden können Ihre Lebensqualität einschränken. Daher ist es wichtig, möglichst früh eine Therapie zu beginnen. Je nach Krankheitsverlauf und Schwere der Erkrankung kann Ihr Arzt verschiedene Behandlungsmethoden miteinander kombinieren. Gleichzeitig können auch Sie selbst durch einfache Dinge in Ihrem Alltag den Therapieerfolg unterstützen und Ihre Lebensqualität erhalten.